Los hámsters son roedores sociables que además de como animales de laboratorio para experimentos relacionados con la salud son utilizados por muchas personas como mascotas. Si quieres tener información curiosa y detallada sobre ellos, en este artículo te damos la posibilidad.

¿Los hámsters hibernan?

La cuestión de si los hámsters hibernan o no depende de la especie de la que se trate. Así, el dorado sirio, el hámster más conocido y habitual en la cría como mascota, no es una especie que precise de hibernar en su hábitat natural porque en Siria hace el suficiente calor para ellos incluso en invierno. Sin embargo, a pesar de no desplazarse largas distancias huyendo del frío o de no recluirse hasta que este pase, sí construye madrigueras de más de dos metros de profundidad y guarda provisiones. Asimismo, cuando la temperatura media baja a menos de 15 grados Celsius, los hámsters dorados merman su actividad física y por debajo de los 10 grados se echan a dormir durante cuatro o siete días, para luego despertar y alimentarse de las citadas provisiones, y volver al reparador sueño. Aparte del dorado sirio, otras especies de hámsters, cuyo hábitat natural es mucho más frío que el Oriente Medio, sí hibernan para protegerse del frío extremo. Un ejemplo es el hámster ruso blanco, que además de buscar un refugio donde descansar los días que duren las heladas, cambia el color de su pelaje de gris a blanco, para camuflarse con la nieve y eludir a sus depredadores.

¿Qué comen los hámsters?

Al igual que los humanos, los hámsters son omnívoros, lo cual significa que necesitan de una amplia variedad de alimentos para nutrirse adecuadamente, tanto en su medio natural como en cautiverio. De esta forma, se alimentan de hierbas, semillas, granos, insectos pequeños como grillos, gusanos, verduras y frutas. Por ello, un buen criador deberá proveerles a sus mascotas una alimentación lo más semejante posible a esa variada que tienen en su hábitat, e incluso pueden hacer incorporaciones buenas como pequeñas dosis de carne cocida, sobre todo pollo, que los tiernos roedores agradecerán mucho. En las tiendas de mascotas se venden golosinas para hámsters, las que, si bien gustarán mucho, no son indispensables para que estos animales estén bien alimentados. Lo mejor y más saludable es brindarles dosis mesuradas de lo que identifiquemos les gusta más, cuidando que sean mejor productos naturales.

¿Los hámsters muerden?

Aquellos que tienen hámsters como mascotas están expuestos a alguna que otra mordida ocasional por parte de los pequeños roedores. Sin embargo, esto sucede solo con los hámsters jóvenes y que aún no han sido adaptados al contacto físico y la manipulación, así como con aquellos que por un motivo u otro se sientan asustados y nerviosos, y morder constituye su mejor defensa. Afortunadamente, adaptar a un hámster a la manipulación es bastante sencillo. Si tenemos uno nuevo en nuestra cría, o se trata de un hámster de más de 21 días de nacido, tiempo en el que dejan de ser bebés y ya se pueden coger en la mano, para adaptarlos al contacto debemos introducir con suavidad la mano en la jaula, preferentemente con una golosina en ella, y dejar que sea el hámster el que venga hacia la mano y no al revés.

Una vez haya degustado la delicia que le ofrecemos identificará a la mano como un agente amigo y, si no a la primera, bien pronto dejará que lo acariciemos y tomemos en la mano.

¿Dónde viven los hámsters?

Los hámsters habitan por naturaleza en escenarios variados. Pueden vivir en bosques y zonas de vegetación variada, en las que pueden obtener los alimentos que precisan, así como en áreas un poco áridas pero con los recursos necesarios para subsistir. La zona geográfica exacta depende del tipo o raza del que se trate, en cuyos nombres viene precisada muchas veces. Así por ejemplo, el hámster dorado o sirio es natural de Siria, mientras que hámsters enanos como el de Campbell o invierno son de la Siberia rusa. Otras regiones en las que son frecuentes son Manchuria y Mongolia. Amén de todo esto, en cautiverio los hámsters pueden vivir bien con tan solo unas condiciones básicas como una jaula segura, por la que no se pueda escabullir o en cuyas oquedades no se trabe, o en una pecera. Eso sí, hay que garantizarles comida, agua y objetos que simulen materiales frecuentes de su medio natural y les sirvan para la nidificación y la realización de ejercicio físico.

¿Cuánto miden los hámsters?

La respuesta a la pregunta es bastante variable, porque depende del tipo de hámster con el que estemos lidiando. La longitud promedio del más común, el dorado sirio, oscila alrededor de los 15 centímetros, con un peso entre 140 y 180 gramos, mientras que la de los pequeños hámsters robos (por Roborowski) es de 5,5 centímetros, con 25 gramos de peso. Otras variedades, como la enana de Campbell y la rusa blanca, alcanzan en promedio los 10 centímetros, con pesos cercanos a los 50 gramos, y la china, también de hámsters enanos como las dos anteriores y los robos, rara vez rebasa los ocho centímetros. El tamaño de estos animales, además de por la genética y las líneas de raza, está influido por las condiciones de vida de las que disponga, entendiendo estas como alimento, agua, actividad física y tranquilidad, ya que son muy asustadizos y sensibles al estrés.

¿Por qué los hámsters corren en la rueda?

Probablemente la imagen que más nos viene a la cabeza cuando pensamos en hámsters y otros animales de laboratorio es la de ellos corriendo por una rueda giratoria. Sin embargo, esta actividad no obedece a experimento alguno, sino a que de forma natural los hámsters precisan de la actividad física. En la naturaleza son animales de hábitos marcadamente nocturnos, que llegan a recorrer grandes distancias cada noche para obtener las provisiones que necesitan. Esto lo hacen la mayoría de las veces a gran velocidad y cuando no pueden hacerlo no se sienten bien y son más vulnerables a enfermedades y otros problemas de salud y bienestar general. Por ello, en cautiverio se les deben facilitar juguetes como ruedas giratorias, que les permitan ejercitarse y canalizar su energía desde la tranquilidad de la jaula. Las mejores son las sólidas, que carecen de escalones, ya que en estas se les podrían trabar sus pequeñas patas.

Enfermedades de las cobayas

Si llevamos a cabo una higiene adecuada en la jaula de nuestra cobaya, procuramos asearla con regularidad y mantenemos una alimentación responsable, es muy poco probable que nuestra adorable mascota contraiga alguna enfermedad. No obstante,…

Cobayas de pelo rizado

¿Sabías que la abisinia es una de las razas más antiguas de cobayas que existen? ¿Habías oído mencionar alguna vez la variedad de cobayas Lunkarya? ¿Conoces la raza Alpaca? Si quieres descubrir un poco más…

Cobayas sin pelo

Actualmente, existen dos variedades de cobayas sin pelo: la cobaya Skinny, que puede contener una proporción muy pequeña de pelo, y la cobaya Baldwin, que se muestra completamente calva. Mientras que algunas personas desaprueban el…

Cobayas abisinias

La cobaya abisinia es también conocida como roseta, ya que posee una característica distintiva con respecto a otras variedades de cobaya: a lo largo de su cuerpo, su pelaje ostenta una serie de rosetas muy…

Cobayas bebés

Criar cobayas es una tarea que puede reportarnos experiencias muy gratas, pero al mismo tiempo, también conlleva una enorme responsabilidad. Si eres un apasionado irremediable de estos animales tan encantadores, deberás saber que las cobayas…

Razas de cobayas

Conocidas también como conejillo de Indias o curieles, las cobayas son roedores que pertenecen al género Cavia, y a pesar de originarse en Sudamérica, hoy en día se encuentran dispersas alrededor del mundo, donde son…

Cobayas Rex

La cobaya Rex es una variedad reciente de cobaya perteneciente a la gran familia de los roedores, específicamente dentro del género Cavia. Junto con los jerbos, las ratas, los hámsteres, los ratones y los degúes,…

¿Cuánto vive una cobaya?

El cuánto vive como promedio un animal, es decir, su esperanza de vida, es un tema muy importante a la hora de decidir adoptarlo como mascota o animal afectivo para la familia. Nos dice cerca…

Cobayas americanas

Las cobayas son una especie del orden de los roedores tradicionalmente usadas para experimentos médicos y en algunas zonas para el consumo humano, pero que desde hace años y cada vez más son elegidas para…

¿Qué comen las cobayas?

La alimentación es uno de los aspectos claves en el cuidado de toda mascota y las cobayas no son la excepción. Por ello, tanto si ya tienes alguna o si estás pensando en adoptarla, el…

Cobayas de pelo corto

Las cobayas de pelo corto, bien cuidadas, pueden resultar tan tiernas y atractivas como sus primas de pelo largo. A su favor para ser adoptadas como mascotas por muchas personas está que no precisan tantos…

Cobayas de pelo largo

Las cobayas, llamadas cuys o curieles en otros países, son excelentes animales para ser adoptados como mascotas, independientemente del hecho de que pertenecen a la familia de las odiadas ratas y otros roedores. En este…

Cobayas peruvianas

Las cobayas son animales perfectos para adoptar como mascotas. Son tiernas, dóciles y sociables, todo lo que se pide de un animal afectivo, además de que en comparación con otros animales no requieren de muchos…

Cuidados de las cobayas

Cada vez más personas deciden adoptar y criar cobayas como mascotas. Son animales relativamente pequeños, agradecidos y tiernos, que pueden cumplir perfectamente el rol de animal afectivo que tradicionalmente la familia busca. Sin embargo, y…

Cobayas Sheltie

La cobaya Sheltie, llamada Silkie en Estados Unidos, es una raza de cobaya de pelo largo cuya característica más distintiva es que el pelo cae hacia atrás desde la cabeza y no parte de forma…

Cobayas Skinny

Las cobayas Skinny son de esas curiosidades que la naturaleza, ayudada a veces por la mano y el intelecto del hombre, nos presenta para admiración de todos. Ejemplo excelente del fenómeno conocido como calvicie genética,…

Hámsters rusos

Hoy en día la cría de hámsters va más allá de la raza más conocida y común de ese grupo de pequeños roedores. Además de los tradicionales dorados sirios, los criadores escogen como mascotas otros…

Hámsters bebés

Desde hace años los hámsters son más que ratoncillos de laboratorio, como todavía pueden creer varios desconocedores de esos tiernos roedores. Actualmente y hace rato se insertan en los grupos de animales preferidos para criar…

Hámsters enanos

Siempre que hablamos o pensamos en hámsters nos ubicamos en el más común de todos, el dorado sirio, que es el tradicionalmente más criado como mascota o animal afectivo. Pero resulta que además de ese…

Hámsters rusos blancos

Los hámsters rusos blancos (Phodopus sungorus), conocidos también como hámsters siberianos, enanos rusos o rayados, provienen de Kazajistán, Manchuria, Mongolia y esa extensa y fría zona llamada Siberia. Son uno de los tipos de hámsters…

Tipos de hámsters

En el mundo existen varios tipos de hámsters, algunos más comunes y conocidos que otros, cada uno con sus especificidades, pero todos con rasgos distintivos que permiten identificarlos como parte del género. A continuación hablaremos…